“吃软饭”的冒险家(2)

时间:2017-12-09 10:43 来源:网络整理

接着介绍一下我们的女主人公柯尼莉亚。她就是彭慕兰所说的那种会做生意的混血的亚洲女人。柯尼莉亚的人生很坎坷,她经历过很多波折和磨难。不过最大的磨难是彼特带来的。柯尼莉亚的父亲范·尼恩鲁德曾经是东印度公司的职员,后来成为驻日本的高级商人。在日本期间,尼恩鲁德与一个日本官妓结合,有了柯尼莉亚。作为东印度公司的高级商人,尼恩鲁德利用职务之便,大发横财。在他有了两个女儿,并积累了大笔财富之后,他准备离开亚洲回到家乡。但是,行李都已经打点完毕,就在准备出发前几天,尼恩鲁德暴病身亡。随之,尼恩鲁德的财产被东印度公司查封并没收,因为这些财产来路不明,只能是利用职权非法交易所得。柯尼莉亚和他同父异母的姐妹作为“公司的子女”被送到巴达维亚,由公司抚养。到手的财产凭空消失,这对柯尼莉亚是个深刻的教训。长成之后,柯尼莉亚成为有经商才能的女子,后来她与东印度公司的年轻职员彼得·克诺尔结婚。克诺尔是巴达维亚东印度公司的会计,后来成为公司的第二大商人和第一大商人。克诺尔和柯尼莉亚的结合,也是一桩“优势互补”好买卖。克诺尔利用东印度公司职员的特权,可以找到各种商业机会,可以给自己的交易带来各种方便;柯尼莉亚利用自己的经商才能,利用自己在当地广泛的社交关系,抓住各种机会灵活腾挪。他们成为巴达维亚最富有的家庭,成为上流社会耀眼的明星,他们的朋友控制着巴达维亚政治和经济的权力。但是,好景不长,结婚二十年后,克诺尔暴病身亡。有了当初父亲去世时候财产被充公的教训,这一次,柯尼莉亚想尽各种办法,一定要将财产牢牢掌握在自己手里。在应对公司或政府方面,柯尼莉亚成功了,但在应对随后而来的冒险家彼特的贪婪时,她陷入了困境。

彼特来到巴达维亚的时候,举目无亲,两手空空。他在正义法庭的工作,月薪只有一百荷兰盾,要靠这点钱养活自己和五个孩子,谈何容易。不过,善于捕捉机会的彼特得到了好消息——柯尼莉亚还在守寡。美好的前景展现在眼前!要是能够与柯尼莉亚结婚,可以省去几十年的奋斗。在他这个年龄,实际上已经没有多少时间用来奋斗了。彼特是个让人讨厌的家伙,他总是在制造麻烦。不过,彼特意志坚定,毅力强大。致富的捷径就在眼前,为此他愿意作出牺牲。那些勾引寡妇的勾当就不要叙说了,即使没有这样的天分,彼特也会在短期内硬生生地掌握它。总之,柯尼莉亚被彼特说服,答应了他的求婚。在事后来看,柯尼莉亚真的昏了头,她怎么会上了彼特的贼船呢?她是个上流社会的成功人士,与她交往的都是政界和商界的头面人物;她有着可以享受一生的无尽财富,还有一个儿子;而且,她已经四十多,在那个时代,应该属于老年人了。还有,她比彼特年长将近十岁。彼特看上柯尼莉亚可以理解,她有的是钱,她就是财富的象征。对于柯尼莉亚来说,彼特有什么吸引力呢?彼特年轻,有活力,这可能是柯尼莉亚所需要的;彼特是法律专业人士,在东印度公司工作,这对柯尼莉亚的生意可能会有帮助。还有,彼特有五个未成年的孩子,看起来很可怜,很需要帮助……总之,柯尼莉亚接受了彼特,他们走了婚姻的殿堂。





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